Необычные теории старения организма

Старение

Старение — это естественный процесс, избежать которого не удавалось еще ни одному человеку, независимо от попыток научного мира препятствовать возрастным изменениям. Научный интерес к данной теме обоснован пониманием, что хронические заболевания имеют характерную возрастную структуру: в молодом возрасте они встречаются крайне редко, но, чем старше становится человек, тем с большими проблемами со здоровьем он сталкивается.

Методы определения старения и формулировка термина на данный момент являются одними из приоритетных задач для биологов. Ученые уверены: если в какой-то момент им удастся найти правильный механизм воздействия на процесс старения, то у человечества появится шанс существенно «отодвинуть» риски возрастных заболеваний.

Содержание:

Что такое старение: определение

В 2020 году в Канаде состоялась конференция по теме старения. В рамках научного мероприятия организаторы провели опрос среди участников. 35 респондентам предлагалось ответить на вопрос: что такое старение? Определение у всех участников отличалось. Это довольно странно: каждый из нас имеет представление о возрастных процессах, которым подвержен живой организм, вот только дать исчерпывающее объяснение таким переменам не может даже наука.

Интуитивно мы понимаем, что жизненный цикл и его постепенное прекращение — естественный биологический процесс разрушительного действия, который планомерно «тормозит» жизнедеятельность организма, приводит к ограничению резервов и возможностей, появлению рисков возрастных заболеваний и приближает вероятность полного прекращения бытия. Однако в разных ситуациях черты слишком различаются. Например, с течением времени в организме могут накапливаться разные повреждения, но не всегда итогом станет потеря функций. Так почему человек стареет?

Хронические болезни и ошибки метаболизма

Нарушение обменных процессов и появление хронических заболеваний — такие тенденции как нельзя лучше характеризуют старение. Более того, описанные процессы протекают в организме циклически и взаимосвязано: ухудшение метаболизма неминуемо влечет отклонения в работе органов и вытекающие следствия — заболевания. В свою очередь возрастные патологии также влияют на обменные процессы в организме, то есть ухудшают метаболизм.

Этапы «угасания» организма

Процесс старения человека длится десятилетиями. Механизм запускается сразу после прекращения роста.

Первые возрастные признаки видны невооруженным глазом в период 30-45 лет. Можно заметить, что:

  • Появился лишний вес;
  • Кожа стала более сухой и менее эластичной;
  • Сократились репродуктивные возможности у женщин (старше 35 лет в разы увеличиваются риски естественного прерывания беременности, или выкидыша);
  • Снизилось половое влечение.

Следующим важным этапом старения считается период 45-60 лет, когда:

  • Ухудшается работа эндокринной системы (усиливается сухость кожи, становится труднее сдерживать вес);
  • Снижаются репродуктивные возможности и половое влечение у мужчин, а также появляются признаки поражения предстательной железы;
  • Из-за сухости, недостаточной выработки ферментов и гормонов, снижения кровообращения и дефицита питательных веществ кожа становится морщинистой;
  • Ухудшается работоспособность;
  • Нарушается работа сердечно-сосудистой системы и органов, в том числе глаз.

В возрасте 60-75 лет:

  • Ухудшается осанка;
  • Снижается мышечная масса;
  • Нарушаются функции пищеварения;
  • Меняется зрение, ухудшается слух;
  • Кости становятся непрочными из-за потери кальция;
  • Ослабевает работа иммунной системы — растут риски инфекционных заболеваний и онкологии;
  • С трудом усваиваются новые знания, т. к. происходят нарушения в обмене нервных клеток.

Люди в возрасте 75-90 лет считаются долгожителями. Зачастую у таких лиц прослеживаются признаки возрастной деградации: происходит постепенное «угасание», теряется интерес к прежним увлечениям, сужается круг общения. В этот период человек замыкается на бытовых задачах, а со временем ограничивается удовлетворением естественных потребностей — приемом пищи и сном.

Запрограммированное старение

Впервые о старении, как о запрограммированном процессе, заговорил Август Вейсман (19-й в.). Немецкий ученый предположил, что старение организма и смерть подчиняются специальной биологической программе, цель которой — сберечь ресурсы и освободить пространство будущим поколениям.

Определенно речь идет о генетическом коде. Таким образом, если человеку удастся внести коррективы на генном уровне, программа нарушится. В результате организм на определенном этапе перестанет развиваться, а значит не наступит старость.

Ограниченные ресурсы

Почему некоторые люди не стареют, или, если выразиться правильно, выглядят явно моложе своих лет? Ответ на этот вопрос можно найти в теории расходной суммы, которую описал Томас Кирквуд. По мнению британского биолога, каждый организм изначально обладает определенным количеством ресурсов. Человек может расходовать эти резервы по-разному.

Жизненный потенциал ограничен. Он расходуется, в том числе на репродуктивную функцию. Поэтому поддержание органов и систем не может быть эффективным на все сто процентов. В результате организм накапливает повреждения, а затем заканчивает жизненный цикл — наступает смерть.

Такая теория старения имеет ряд вопросов. Например, можно представить условия, при которых организм на протяжении поколений не испытывает дефицит ресурсов. Однако даже в такой ситуации время возьмет свое, и у человека появятся признаки возрастных изменений.

Свободнорадикальная теория старения

Это еще одна увлекательная теория старения — свободнорадикальная. Ее авторы предполагают, что человек стареет вследствие воздействия молекул кислорода, которые вдыхает на протяжении жизни. Согласно их утверждениям, кислород губительно действует на другие мелкие частицы организма. Например, под его воздействием могут страдать белки, ДНК-нити и т. д.

Один из приверженцев описанной теории старения Денхам Харман считает, что организм умирает от повреждений, которые получает в процессе жизни, потребляя кислород. Однако выводы американского медика непопулярные в научном кругу, так как остается непонятным, как можно назвать окислительные повреждения самыми глобальными на фоне остальных.

Продолжающееся развитие

Автором этой теории старения является Михаил Благосклонный.

Русский онколог продвигает теорию гиперфункции и считает, что причина старения — в непрекращающемся развитии.

Человек завершает развитие по мере достижения половозрелого возраста, но продолжает двигаться по заданной траектории — процесс невозможно прекратить. В результате повреждения продолжают накапливаться, и в итоге организм стареет, затем — умирает.

Эволюционная теория старения

Существует множество эволюционных теорий старения. Суть одной из них раскрыл нобелевский лауреат Питер Медавар: организм изнашивается по мере накопления в нем мутаций. Когда человек уже оставил потомство, а значит выполнил основную биологическую миссию, на генетическом уровне приходит понимание, что цель достигнута. В молодом возрасте организм не борется с мутациями, поскольку они не оказывают никакого влияния на жизнедеятельность, но с течением лет эффект начинает проявляться.

В свою очередь Джордж Уильямс представил мутации в новом свете. В своей теории антагонистической плейотропии он заявляет, что мутации, вредящие старому организму, в молодом возрасте дают человеку многие преимущества. С их помощью появляются новые возможности (например, усиливается зрение, могут улучшаться умственные способности, слух и т. д.). Такая польза компенсирует предполагаемый урон. Поэтому организм не избавляется от мутаций, будучи молодым.

Польза и вред белка

Мы уделили внимание некоторым распространенным теориям старения, но ни одна из них не удовлетворяет любознательность человека и не может считаться подтвержденной. Некоторые ученые, например, категорически не согласны с перечисленными вариантами, считая: чтобы разгадать загадку жизни и смерти, необходимо лучше изучить белок.

В биологии нет ничего идеального. Любой белок, поддерживающий ту или иную функцию организма, имеет генный код, который, также далек от совершенства. Например, у незаменимого компонента клеток всего 20 видов аминокислот. По факту это некий полимер, способный взаимодействовать с любым продуктом, и даже с тем, с которым не должен вступать в реакцию. Это означает, что в геноме белка косвенно заложены как положительные функции, так и отрицательные.

Распространяя эту теорию старения на другие биомолекулы, ученые приходят к заключению: любые повреждения в организме так или иначе зависят от биологических функций. Детектировать все их невероятно сложно, поэтому практически невозможно ответить, как организму удается справляться со всеми повреждениями: человек имеет защитные функции (почки, печень и т. д.), но даже при их учете трудно говорить о полноценном предотвращении или восстановлении после повреждений.

По сути старение не происходит из-за повреждений конкретного типа. Смерть, скорее, становится следствием действия всех функций в организме. То есть жизнь — основная причина старения и прекращения развития.

Старение и кишечник

Известно, что во многом благополучие физического здоровья заложено в кишечнике. В том числе от работоспособности ЖКТ человека зависит иммунитет.

Ученые неоднократно доказывали связь тех или иных заболеваний с микробиомом. В кишечнике сосредоточено более 60 процентов клеток иммунитета. Отсюда вытекает связь с патологиями.

ЖКТ обладает рядом жизненно важных функций, поэтому имеет влияние на весь организм. Прежде всего, кишечник необходим человеку для получения энергии из питательных продуктов, без которой невозможно существование. В частности, в ЖКТ продуцируются нутриенты, при дефиците которых в организме тормозятся процессы детоксикации, накапливаются токсические соединения, нарушается инактивация свободных радикалов и соответственно ускоряются процессы старения.

Наконец, кишечник играет важную роль в гормональном механизме старения: основная часть стероидных гормонов нейтрализуется именно в ЖКТ. По мере возрастных изменений кишечник хуже справляется со своими функциями — гормоны накапливаются, а их переизбыток приближает старость.


Подписывайтесь на нас в социальных сетях

FacebookInstagram


Поделиться ссылкой: